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さてぇ〜今月の特集はRoute 66(ルート66)ですよぅ〜(^▽^)V
そうです、カッコイイものは、アメリカからやってきます。車・コーラ・ハンバーガー・音楽・映画。。。。そんなカッコイイ!アメリカの象徴を今月は楽しんでくださ〜い!


 ルート66と聞かされて、よくよく考えてみると、皆さんはどんなことを知ってますか?もちろんリアルタイムで知っているわけでもなく、思い出があるわけでもないでしょう・・・でも、「Route 66」と聞くと、不思議に、多くのアメリカ人が感じる懐かしさにも似た思いが、日本人である私達の胸に沸いてくるのはどうしてなんでしょうね?

 単なるアメリカ好きだからかな?ルート66がマザーロードと呼ばれるので、何やら哀愁なんかを感じてしまってるからかな?とにかく、なんか素晴らしいものがルート66にはあるのではないか?な〜んて思っちゃうのは、やっぱりアメリカの光な部分に惹かれているからかもしれませんね。でもルート66は光だけではなく、影の部分もあるってことをこれからお話ししてみたいと思います。


 19世紀の終りに発明されたのは、そうガソリンで動く車です。それまでは蒸気自動車や馬車が道を行き交っていました。1908年に大衆車T型フォードが発売されると、瞬く間に民衆にガソリン車が普及し、1915年にはアメリカでの所有台数が数百万台にまで発達していきましたL(・o・)」 オーマイガッ 

 しかし、道路事情はまだまだ未発達でありまして、舗装してある道路はアメリカ全土で数百メートルだけだったんですって( ̄△ ̄) !! その道路状況を打破すべく1916年に全国ハイウェイ・システムを確立する整備法が施行され、各地でハイウェイが建設されていきました。

 

 1924年に全国ハイウェイ委員連盟が、多くの州をまたがって走る全国的なハイウェイ建設を計画することになりましたヽ(^◇^*)/ワーイ しかも、それまで各地で固有の愛称で呼ばれていたハイウェイを統一すべく、 『ハイウェイ・ナンバリング・システム』を導入!1925年、イリノイ州シカゴを起点に、オクラホマ州、ニューメキシコ州、アリゾナ州を通り、カリフォルニア州ロサンゼルスまでの大陸横断道路が計画されたのでありました。ハイウェイ番号は当初“60”という番号を計画しましたが、シカゴから始まるルート60がすでにあったので、60というナンバリングが却下されちゃいました(TOT)


 う〜ん( ̄〜 ̄;) ルート60というナンバリングが却下されてしまったので、全国ハイウェイ委員連盟は悩みました。使われていないナンバーを探さないとイケナイからです。しかぁ〜し、1926年、全国のハイウェイに“66”が使われていないことを発見し、すぐに申請しました。1926年7月13日、USハイウェイ番号“66”が承認され、こうしてルート66が誕生したのでございますぅo(*^▽^*)o~♪

 そうして誕生したルート66は、輸送トラックや旅行者の車で賑わい、“Main
Street of America” と呼ばれるようになり、ハイウェイ周辺の町には、ガスステーション、レストラン、モーテルができ、ハイウェイ産業が盛んになりました♪人々の賑わい、光るイルミネーション、私達が想い描くルート66の時代がきっとそこにあったんでしょうねぇ♪

 


 皆さんは『怒りの葡萄』という小説をご存知でしょうか?この小説は1934年から数年間にわたり、テキサス、オクラホマのアメリカ南西部に幾度となく砂嵐が発生し、砂塵(さじん=すなけむり)によって昼間でも薄暗い日々が続き、農地は不毛の荒野となり、オクラホマ農民達は、車に家財道具を積み込んで、太陽が輝く豊かなカリフォルニアを目指して、ルート66を通り移民していった事実を題材に小説にしたものです。作者のスタンべックは、この小説の中でルート66を「マザーロード」となずけました。すっかり有名な呼び方の「マザーロード」はこの『怒りの葡萄』で名づけられたんですよぅ♪

 その後、1941年にジョン・フォードが映画化し、アカデミー賞を獲得、ルート66の存在が全国的に有名となったのでありますぅ( ̄^ ̄)えっへん! 主演はヘンリー・フォンダ、母親を見事に演じたジェーン・ダーウェルがアカデミー助演女優賞を受賞、上映時間は129分ですが、かなり見ごたえのある映画です。ぜひ、皆さんもご覧になってくださいねb(^−^) 話しはちとそれましたが、こうしてルート66はメジャーな道路になっていきました。


 1941年、第二次世界大戦が始まると、政府は交通の便がよかったルート66周辺に軍事基地を建設しました。そのおかげで、軍事輸送や軍関係者の家族移民が多くなり、さらにルート66は繁栄していきました。1945年に太平洋戦争が終わると、アメリカは戦後の好景気で沸き返り、国民はこぞって新車を購入し、旅行に出かけるようになりましたo(*^▽^*)o 

 アメリカのマッスルカー時代の到来です( ̄ー ̄)v  そんなビジネスチャンスを掴もうと、人々はルート66周辺の町で続々と商売を始めたんですねぇ〜

 一攫千金のアメリカンドリームを夢みて・・・アールデコ調のカフェやパステルカラーで彩られたダイナーができ、巨大な人形や派手な看板が店の前を飾り、ハイウェイ・ビジネスの黄金時代を迎えたのでありました♪きっと、サンダーバード・キャデラック・コルベット、そんな車達がルート66を通っていたんでしょうねぇ〜 私たちの思い描く映画の世界がまさにそこにあったんですねっb(^−^)


 そんなきらびやかな時代を過ごしていったルート66にもいろいろな問題点が浮き上がってきました。アメリカ全土の自動車の登録台数が増大し、市街地での渋滞が社会問題発生するようになってくると、政府は、長距離移動がスムーズにできるよう市街地をバイパスする「スーパーハイウェイ」を計画したのでありました( ̄□ ̄;)ガーン

 市街地をバイパスする「インターステート・ハイウェイ」ができると、ルート66を利用する車が激減し、そうなると、商売に影響を及ぼすだろうと予測した周辺住民は“ROUTE 66 ASSOCIATION”を結成し、ルート66存続に向け政府に対抗したのでありました(>3<)

 

 しかし、インターステート・ハイウェイが順調に完成していくと、ルート66は交通量が減り、住民達は郊外へ引越し、カフェ、モーテルは軒並み店を閉鎖し、町は廃墟と化していくのをただただ待つばかりでした(;ロ;)

 1984年にアリゾナ州ウィリアムズ部分のインターステート・ハイウェイが完成し、シカゴからロサンゼルスまで一本道だったルート66は、5つのインターステート・ハイウェイにとって替わり、アメリカの母なる道と呼ばれた“US Highway Route 66”の文字が、地図上からついに消えてしまったのです。

 

 地図からルート66の文字が消えて18年になろうとしている現在でも、人々の心から“Route 66” が消えることは決してありませんでした。映画・音楽・そしてブリキ看板。。。。

 オクラホマ州のClintonという町にあるルート66沿いで最大のオフィシャルな博物館には、全米各地から集められたルート66関連の品や、ルート66建設当時の貴重なビデオが上映されていて、今でも多くの観光客でにぎわっています♪ 

 このように、人々の心から“Route 66” が消えることはなく、各地で修復保存の動きが高まりつつあります。全長2448マイル(約4000km)のルート66は、今でも人々の心に生きていて、ノスタルジックを感じさせてくれているのです。いつかアメリカに行けたら・・・ルート66を車で走り、ルート66沿いの置き去りになった町の風景をこの目で感じたいと想うのでありました。

 今月の特集を読んで、少しでも多くの方がルート66に興味を持ってくれて、アメリカを旅する意味を感じてくれれば嬉しいなぁ〜と思いつつ 今月の特集を締めくくらせていただきますぅ〜

ご精読ありがとうございましたぁ♪"( ^ - ^ )ノ~~マタネー☆'.・.・:★'.・.・:☆'

 

 
 
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